边沁 - kindle178
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作品类型: 36

边沁(1748-1832)是功利主义、自由主义政治思想的奠基人。本书是边沁最早发表的一部著作,也是第一部较系统地将功利原则运用于政治思想领域的著作。

本书在形式上是批判英国法学家布莱克斯通(1723-1780)的《英国法律诠释》(或《英国法释义》)一书的。边沁认为,布莱克斯通对法律的叙述至多不过是说明法律的现状,实际上是在阐述的伪装下为现状辩护。而法理学的真正职能是对法律制度进行批判,目的在于求得改进。这种批判的标准只能由功利原则提供,即只能以“最大多数人的最大幸?!蔽曜既ヅ卸鲜欠?。他对启蒙学者所主张的社会契约论和自然法学说提出异议,进而从功利的原则出发,对主权者的权力的形制、来源及其可能的形式提出见解。他认为,主权者是具有确定性质的一个人或一群人,许多其他的人习惯于对他们表示服从;主权者的权威是无限的,不受法律的限制;主权并非产生于契约,而是产生于服从的习惯,当人们习惯于服从某个人或某个机关时,这个人或机关便具有了政治权威,即成为主权者;人们之所以服从主权者,是因为服从的利益大于不服从的利益。他认为法律不过是主权者的意志而已。

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